Где есть плавучие острова из мусора. Великий мусорный остров

Океанские течения образуют крупные водовороты. В этих относительно спокойных местах скапливаются миллиарды тонн мусора, который попадает в океан благодаря людской невнимательности. О самом большом из таких пластиковых островов говорили долгие годы. Недавно же американцы официально задокументировали существование «всемирной мусорной свалки».

Исследователи прошли на своём судне около 2700 километров, сотни раз закидывая сети в океан и анализируя вытащенное на борт. Больше всего учёных шокировало огромное количество пластика, который в том или ином виде попадался каждый раз.



Миниатюрный краб ни за что не хотел покидать вытащенный из воды кусок пластмассы (фото Scripps Institution of Oceanography).

«В океане крайне сложно обнаружить что-либо по многу раз к ряду», — говорит ведущий исследователь Мириам Голдштейн (Miriam Goldstein), видимо, припоминая своё более спокойное биологическое прошлое.

В дальнейшем все наблюдения будут использованы прежде всего участниками проекта Kaisei , который объединил учёных, изобретателей, экологов, моряков, спортсменов-энтузиастов и просто любителей океана со всего мира. Они твёрдо вознамерились тщательно изучить Большое тихоокеанское мусорное пятно, чтобы придумать, как хотя бы частично собрать и переработать ненужные и вредные материалы, например, в дизельное топливо.

Кстати, мы рассказывали о ещё одном таком «звёздном» фанатике, который из пластиковых бутылок и прочих «отходов» построил целое судно и намеревается переплыть на нём весь Тихий океан.

Среди прочего мусора были обнаружены (сверху вниз) светящиеся анчоусы, летучие рыбы и кальмар. Внизу: икринки рыб, первым пристанищем которых стал… догадаетесь сами? (фото Scripps Institution of Oceanography)

По разным оценкам, около 10% пластика (от тех 260 миллионов тонн, что производятся ежегодно) в конце концов попадают в океан. Большинство скапливается в северной части Тихого океана, однако и во всех других океанах мира присутствуют такие же мусорные свалки, уверены защитники природы. (Кстати, следующим пунктом назначения SEAPLEX станет «мусорное пятно» у берегов Южной Америки, о нём учёным известно ещё меньше, чем о герое нынешнего исследования. А вдруг оно окажется даже больше?)

Маркус Эриксен (Marcus Eriksen) из исследовательской организации AMRF в своё время изучал соотношение пластиковых отходов в океане с производством пластика промышленными предприятиями.

В 1999 году в тихоокеанском «мусоровороте» присутствовало около 0,002 грамма пластика на квадратный метр, в 2005-м это же значение возросло уже до 0,004. За это время только в Северной Америке количество производимого пластика увеличилось в несколько десятков раз.

Знакомьтесь. Это Лаки (Lucky), неофициальный талисман экспедиции. Мягкую игрушку учёные обнаружили в рыболовных сетях 15 августа 2009 года (фото Scripps Institution of Oceanography).

Согласно данным Программы ООН по окружающей среде (UNEP), около 70% попавшего в океан мусора тонет. Так что пока неизвестно, какие кучи отходов образуются ещё и на дне океана и доберутся ли биологи до них когда-нибудь.

Отметим, что не только разложение пластика вредно для окружающей среды. В старые никому ненужные рыболовные сети попадаются морские черепахи и дельфины, что, конечно же, угрожает численности их популяций. Птицы по ошибке скармливают пластиковые куски своим птенцам, которые не только давятся, но и травятся продуктами разложения вредных веществ в организме.

Медузы и некоторые другие существа путают всё то же «конфетти» с планктоном и также заболевают (а ведь недавно стало известно, что медузы играют важную роль в глобальном перемешивании вод океана). Постепенно пластик встраивается в пищевые цепи, отравляя всё больше морских существ, а вместе с ними и человека!

Часть мусора выбрасывается обратно на берег , негативно влияя на существование прибрежных видов животных. Экологические организации бьют тревогу, однако для того чтобы донести необходимую информацию до обычных людей, правительства и промышленников, необходимо для начала заполучить и проанализировать её самим. Вот и отправляются экспедиции к новым «явлениям природы».

О подобном загрязнении океана, по идее, должен думать каждый человек. Потому что даже те люди, что живут вдали от океана, так или иначе его загрязняют. Это давно доказали другие многочисленные исследования.



Типичная картина. По подсчётам 2006 года, на каждом квадратном километре поверхности океана встречалось около 18 тысяч кусков пластика. В некоторых регионах количество «конфетти» превышает количество планктона в шесть раз. Фотографии сделаны в ходе экспедиции, организованной в рамках Ship to Shore Education Program (фото с сайта ship2shore.blogspot.com).

Экологи приводят довольно простой довод: около 2,5 миллиарда людей употребляют рыбу в чистом виде, в среднем она составляет примерно 20% их белкового рациона. Загрязнение промысловых регионов приводит к порче еды. А ведь из рыбы изготавливается ещё и масса других продуктов.

Защитники природы и учёные просят не думать, что океан далеко, постоянно помнить о том, что загрязнение океана в 80% случаев начинается с раковины на кухне, водосточной и канализационной труб, машины, вывозящей мусор на, казалось бы, обычную наземную свалку, невинного пикника после которого часть, а то и весь мусор остался на траве. Заводы сбрасывают отходы в реки и озёра. Вредные вещества из воздуха попадают в воду с дождём. И так далее, и тому подобное…



В развивающихся странах производится чуть меньше мусора, но и переработка создаваемого находится на невероятно низком уровне (фото Wallace J. Nichols).

На сайтах различных природоохранных организаций то тут, то там всплывают новые гениальные (и не очень) решения проблемы, которые предлагают обычные люди.

«Раз в неделю в нашем блоге мы обнаруживаем как минимум одно необычное предложение по очистке океана, — рассказывает Анна Кумминс (Anna Cummins) из AMRF. — Кто-то предлагает собирать крупные обломки с поверхности океана сетями, затем сбрасывать их с помощью вертолёта в жерло вулканов, для превращения в камень. Другие – „пылесосить“ дно, а затем превращать пластик в альтернативный источник энергии».



Собранные образцы почти все тщательно изучены, а вот полученные данные будут обрабатывать в течение нескольких месяцев (фото Algalita Marine Research Foundation).

В Тихом океане находится необычный остров, который не нанесен ни на одну карту мира. А тем временем площадь этого места, ставшего настоящим позором нашей планеты, уже превышает территорию Франции. Дело в том, что человечество производит мусор, увеличивающийся с каждым днем и охватывающий новые территории не только на земле. Чрезвычайно страдают жители водных экосистем, ощутивших в последние десятилетия все прелести цивилизации.

К сожалению, большинство людей не знает о реальной экологической ситуации и грязном наследии человечества. Проблема морского мусора, наносящего невосполнимый ущерб окружающей среде, не предается огласке, а ведь, по примерным подсчетам, вес пластмассы, которая выделяет токсические вещества, составляет более ста миллионов тонн.

Как попадает мусор в океан?

Откуда же берется мусор в океане, если человек там не живет? Более 80% отходов попадает из наземных источников, и основную их часть составляют пластиковые бутылки из-под воды, пакеты, стаканчики. Кроме того, в море оказываются рыболовные сети и утерянные с судов контейнеры. Основными загрязнителями считаются две страны - Китай и Индия, где жители сбрасывают мусор прямо в воду.

Две стороны пластика

Можно сказать, что с того момента, как изобрели пластик, и началось тотальное загрязнение зеленой планеты. Материал, который значительно облегчил жизнь людей, превратился в настоящий яд для земли и океана, когда попадает туда после использования. Разлагающаяся более ста лет дешевая пластмасса, от которой так легко избавиться, наносит серьезный ущерб природе.

Об этой проблеме твердят уже более пятидесяти лет, однако экологи только в начале 2000 года забили тревогу, поскольку на планете появился новый материк, состоящий из отходов. Подводные течения сбили пластиковый сор в мусорные острова в океане, которые оказались в своеобразной ловушке и не могут выйти за ее пределы. В точности сказать, сколько ненужного хлама хранит планета, не представляется возможным.

Мусорный остров смерти

Величайшая свалка, которая находится в тихоокеанском бассейне, уходит вглубь на 30 метров и тянется от Калифорнии до Гавайских островов на сотни километров. Десятки лет пластик плавал в воде, пока из него не сформировался огромный остров, растущий катастрофическими темпами. По мнению исследователей, его масса сейчас превышает массу зоопланктона почти в семь раз.

Тихоокеанский мусорный остров, состоящий из пластика, который крошится на мелкие кусочки под воздействием соли и солнца, удерживается на одном месте благодаря подводным течениям. Здесь расположен субтропический водоворот, который называют "пустыней Мирового океана". Сюда с разных концов света вот уже много лет сносится различный хлам, а из-за обилия гниющих трупов животных, мокрой древесины вода насыщена сероводородом. Это самая настоящая мертвая зона, крайне бедная жизнью. В зловонное место, где никогда не дует свежий ветер, не заходят торговые и военные корабли, старающиеся обойти его стороной.

А вот после 50-х годов прошлого века ситуация резко ухудшилась, и к останкам с водорослями добавились пластиковые упаковки, пакеты и бутылки, не подвергающиеся процессам биологического распада. Сейчас мусорный остров в Тихом океане, площадь которого каждые десять лет увеличивается в несколько раз, на 90 % состоит из полиэтилена.

Опасность для птиц и морских обитателей

Живущие в воде млекопитающие принимают за корм отходы, которые застревают в желудке, и вскоре умирают. Они запутываются в мусоре, получая смертельные повреждения. Птицы кормят своих птенцов мелкими острыми гранулами, напоминающими икринки, что приводит к их гибели. Океанский мусор несет опасность и для человека, ведь многие морские обитатели, попадающие внутрь него, отравлены пластиком.

Мусор, плавающий на поверхности океана, блокирует солнечные лучи, что угрожает нормальной жизнедеятельности планктона и водорослей, которые поддерживают экосистему, производя питательные вещества. Их исчезновение приведет к гибели многих видов морских обитателей. Мусорный остров, состоящий из пластика, который не разлагается в воде, таит в себе опасность для всех живых существ.

Гигантская помойка из мусора

Недавние исследования, проведенные учеными, показали, что основная часть мусора - это мельчайшие пластиковые частицы размером около пяти миллиметров, которые распределены как на поверхности, так и в средних слоях воды. Из-за этого выяснить истинные масштабы загрязнения не представляется возможным, поскольку увидеть мусорный остров в Тихом океане со спутника или самолета нельзя. Во-первых, около 70% хлама опускается на дно, а во-вторых, прозрачные частицы пластика залегают под поверхностью воды, и увидеть их с высоты просто нереально. Гигантское полиэтиленовое пятно можно заметить лишь с корабля, который подошел к нему близко, или ныряя с аквалангом. Некоторые ученые утверждают, что его площадь составляет примерно 15 миллионов километров.

Меняющийся баланс экосистемы

При изучении кусков пластмассы, обнаруженных в воде, было установлено, что они густо населены микробами: на одном миллиметре было обнаружено около тысячи бактерий, как безобидных, так и способных вызвать болезни. Оказалось, что мусор меняет океан, и нельзя предугадать, к каким последствиям это приведет, а ведь люди сильно зависят от существующей экосистемы.

Тихоокеанское пятно - не единственная помойка на планете, в мире есть еще пять больших и несколько мелких свалок в водах Антарктиды и Аляски. Ни один специалист не сможет точно сказать, какова же степень их загрязнения.

Первооткрыватель острова из плавучего хлама

Конечно, существование такого явления, как мусорный остров, давно предсказывалось известными океанографами, но только 20 лет назад возвращающийся с регаты капитан Ч. Мур обнаружил вокруг своей яхты миллионы пластиковых частичек. Он даже не понял, что заплыл на помойку, которой не было конца. Чарльз, заинтересовавшийся проблемой, основал экологическую организацию, занимающуюся исследованием Тихого океана.

От докладов яхтсмена, где он предупреждал о нависшей над человечеством угрозе, поначалу просто отмахивались. И только после сильного шторма, который выбросил на пляжи Гавайских островов тонны пластикового мусора, ставшего причиной гибели тысяч животных и птиц, фамилия Мура стала известна на весь мир.

Предостережения

После проведенных исследований, во время которых в морской воде были обнаружены канцерогенные вещества, применяемые при производстве многоразовых бутылок, американец предостерег, что дальнейшее использование полиэтилена начнет угрожать всей планете. "Пластик, впитывающий химические вещества, невероятно токсичен, - рассказал первооткрыватель острова, состоящего из плавучего хлама. - Морские обитатели поглощают яд, а океан превратился в пластиковый суп".

Сначала мусорные частицы оказываются в желудках подводных обитателей, а затем перекочевывают на тарелки людей. Так полиэтилен становится звеном пищевой цепи, что для людей чревато смертельными болезнями, ведь ученые давно доказали наличие пластика в теле человека.

"Животное, сорвавшееся с поводка"

Мусорный остров, по поверхности которого нельзя пройтись, состоит из мельчайших частиц, образующих мутный суп. Экологи сравнили его с крупным животным, которое спущено с поводка. Как только помойка достигает суши, начинается хаос. Известны случаи, когда пляжи покрывались пластиковыми "конфетти", что не только испортило отдых туристам, но и привело к гибели морских черепах.

Однако разрушающий естественную экосистему мусорный остров, фото которого обошли все мировые издания, посвященные экологии, постепенно превращается в настоящий атолл с твердой поверхностью. И это очень пугает современных ученых, считающих, что скоро захламленные участки станут целыми континентами.

Свалка на суше

Совсем недавно общественность была шокирована тем фактом, что на Мальдивах, где чрезвычайно развита туристическая индустрия, образовывается слишком много хлама. Роскошные отели не сортируют его для последующей переработки, как этого требуют правила, а сгружают в единую кучу. Некоторые лодочники, не желающие ждать очереди на сброс отходов, просто выбрасывают их в воду, а то, что остается, попадает на искусственно созданный мусорный остров Тилафуши, превратившийся в городскую свалку.

Этот уголок, не напоминающий райский, находится недалеко от Над отличающимся от привычных курортов местом, где жители пытаются найти вещи, годные для продажи, зависло облако черного смога от костров с хламом. Свалка расширяется в сторону моря, и уже началось сильное загрязнение вод, а правительство так и не решило проблему утилизации мусора. Находятся туристы, приезжающие на Тилафуши специально для того, чтобы посмотреть на техногенную катастрофу вблизи.

Пугающие факты

В 2012 году специалисты из института океанографии Скриппса исследовали загрязненные места у побережья Калифорнии и выяснили, что всего за сорок лет количество мусора увеличилось в сто раз. И такое положение дел очень беспокоит исследователей, ведь велика вероятность того, что наступит момент, когда будет невозможно что-либо исправить.

Нерешенная проблема

Ни одна страна мира не готова заняться очисткой загрязненных участков, а Чарльз Мур уверенно заявил, что это способно разорить даже самое богатое государство. Мусорный остров в Тихом океане, фото которого вызывают страх за будущее планеты, находится в нейтральных водах, и получается, что плавучий хлам - ничейный. Кроме того, это не только очень дорогостоящее, но и практически невыполнимое мероприятие, поскольку мелкие пластиковые частицы имеют тот же размер, что и планктон, и еще не разработаны те сети, которые смогли бы отделить мусор от малых морских жителей. А что делать с отходами, которые за много лет осели на дне, никто не знает.


Ученые предупреждают, что можно предотвратить попадание отходов в воду, если люди не способны очистить мусорные острова в океане. Фото гигантских свалок заставляют каждого жителя Земли задуматься о том, в каких условиях будут существовать его дети и внуки. Следует минимизировать потребление пластика, сдавать его на переработку, убирать за собой, и только тогда люди смогут сохранить природу-матушку и те уникальные памятники, что она нам подарила.

Запутавшийся в пластиковом мусоре горбатый кит недалеко от канадского побережья. По словам спасателей, рыболовный трос несколько раз обернулся вокруг тела и хвостового плавника кита, семь или восемь витков было вокруг левой ласты и один проходил через рот животного. / Фото Провинстаунского центра прибрежных исследований.

Чарльз Мур возвращался домой на катамаране Alguita после участия в регате Transpac . Он выбрал путь через Гавайский максимум («конские широты» ) - область высокого атмосферного давления в районе Гавайских островов. Это пустынный и непопулярный у мореплавателей район.

В спокойных водах Тихого Океана, за тысячи миль от берега, Мур начал замечать мусор. Каждый раз, когда Чарльз выходил на палубу, он заключал сам с собой пари о том, что не увидит ни кусочка пластика, и каждый раз сам себе проигрывал. Бутылки и крышечки, обрезки фотоплёнки, кусочки рыболовных сетей - что-нибудь обязательно плавало неподалёку. Мур достал блокнот и прикинул размеры морской свалки. Капитан наблюдал пластик за бортом семь дней подряд, и Alguita за это время прошла тысячу морских миль. Выходило, что размер замусоренной области - около тысячи миль в диаметре. Так Чарльз Мур познакомился с Большим тихоокеанским мусорным пятном. Он не был первооткрывателем - существование пятна предсказали в 1988 году в Национальном управлении океанических и атмосферных исследований США, - но подтвердил прогноз и привлёк внимание к проблеме.

Мур вернулся домой и даже спустя несколько месяцев никак не мог выкинуть «пластиковый суп» из головы. Он начал подготовку к повторной экспедиции в «конские широты», чтобы измерить количество отходов в океане. Через два года ему и группе учёных из Института морских исследований Алгалита (Algalita Marine Research and Education ) удалось выяснить, что на один квадратный километр приходится 334 721 кусочков пластика, а во многих местах концентрация пластмассы превышает концентрацию зоопланктона в семь раз. С тех пор Мур не оставляет мусор в покое. Он пишет статьи в научные журналы, поднимает шум в СМИ, выступает на конференциях и вместе с Институтом морских исследований Алгалита рассказывает об огромной океанской свалке.

Большое тихоокеанское мусорное пятно (БТМП) - не плавучий мусорный остров. Оказавшись в самом его центре, можно ничего не разглядеть. Спутникам тоже не удаётся его заснять. Что же это за пятно, которого не видно? Дело в том, что пластик не разлагается, как привычные органические отходы, а фотодеградирует, то есть распадается под действием солнечного света и постепенно крошится на всё меньшие и меньшие кусочки. Эти мелкие частицы сложно разглядеть с лодок, потому что они плавают под поверхностью, но если взять пробы воды, видно, что океан похож на перечный суп. Или, как говорит Чарльз Мур, «пластиковый суп».

Когда говорят о БТМП, имеют в виду скопление отходов в восточной части Тихого океана или «Восточное мусорное пятно». Свалку формирует Северотихоокеанская система течений: мусор попадает в океан, там его подхватывают потоки воды и постепенно относят к центру, откуда течения уже не выпускают (поэтому БТМП получило второе название: «тихоокеанский мусороворот»). Пятно постоянно пополняется: туда попадают брошенные рыболовные снасти, покинутые суда, контейнеры и тросы, но основную массу пластика приносит суша. Если верить отчёту Greenpeace , из наземных источников в мусорное пятно попадает 80% отходов. Пластик приносит в океан не только с пляжей приморских городов, но и из глубины континента - через реки.

Величина БТМП меняется от статьи к статье: кто-то утверждает, что оно равняется по площади двум штатам Техас, кто-то - что превосходит США, но на самом деле точный размер мусороворота неизвестен. Отдельные экспедиции учёных просто не могут получить столько образцов, чтобы можно было оценить протяжённость загрязнённой области. К тому же вода в океане постоянно перемещается под влиянием течений, так что определить чёткие границы морской свалки или точно подсчитать вес мусора сложно.

Кому мешает пластик?

Большое тихоокеанское мусорное пятно - не единственная морская свалка, в каждом океане есть своя «копия» поменьше. Поэтому вместо того, чтобы говорить о проблемах БТМП, лучше разобраться, как мусор вредит океану и чем он мешает людям. Основных проблем три: во-первых, животные запутываются в мусоре и попадаются в забытые рыболовные сети, во-вторых, они часто путают пластик с пищей и едят его и, в-третьих, вместе с пластиком в океан попадают новые виды живых организмов, и никто не знает, как это повлияет на сложившуюся экосистему.

До начала пятидесятых рыболовы и мореплаватели использовали верёвки из натуральных пеньки и хлопка. Они со временем изнашивались и быстро разлагались, если их бросали в океане. Сейчас рыболовные сети и канаты делают из стойких синтетических материалов, поэтому они могут носиться по волнам и ловить всех подряд спустя много лет после того, как их забыли или потеряли. Это называют «призрачной рыбалкой» . Пойманные в заброшенные сети или опутанные верёвками, животные попадают в крайне неприятное положение. В худшем случае те, кому не удаётся выбраться, обречены утонуть, задохнуться, умереть от голода или стать лёгкой добычей хищников, в лучшем - мучиться от боли, пока путы впиваются в тело, или таскать за собой километры канатов.

267 видов животных по всему миру когда-либо запутывались в морских отходах. В том числе - 86% всех видов морских черепах, 44% видов морских птиц, 60% видов китов и 100% видов морских выдр. В брошенные людьми рыболовные сети попадаются и животные, которым угрожает исчезновение. В 2012 году американские учёные опубликовали любопытное исследование : они отобрали все доступные фотографии вымирающего вида северных гладких китов, сделанные с 1980 по 2009 годы, и проверили, есть ли на фото признаки запутывания (например, шрамы от верёвок). Из 626 китов, изображённых на фотографиях, 519 попадались в сети как минимум один раз, а 306 (59%) - чаще. В большинстве случаев виноваты были действующие ловушки рыболовов, но 20% запутываний вызвали неустановленные источники, и можно предположить, что это был морской мусор.

Чтобы серьёзно поранить обитателей океанов, вовсе не обязательно расставлять хитрые ловушки, достаточно выбросить в море кольцо упаковочной ленты. В половине случаев сивучи (род из семейства ушастых тюленей) Аляски попадаются не в сети, а в так называемые «мусорные воротнички»: лента или резиновое кольцо обвивается вокруг шеи или поперёк тела и врезается в ткани, причиняя боль животному, которое не может освободиться. Департамент охотничьего и рыбного хозяйства Аляски даже запустил кампанию «Разрежь петлю» и объясняет гражданам, что предотвратить несчастье и спасти тюленя просто: нужно только «обезвредить» пластиковое кольцо, прежде чем выбросить. У остальных видов тоже есть свои «любимые» способы запутаться: морские котики попадаются в обрывки сетей, дельфины, черепахи и птицы - в леску.

К сожалению, понять, насколько запутывание в отходах вредит популяциям в целом, пока не удалось. Сложно определить, попало ли животное в забытую или намеренно расставленную сеть, пострадало ли оно от океанического мусора или от уловок рыбаков. Обнаружить пленников в океане трудно, большинство данных учёные получают благодаря умершим особям, поэтому коэффициент выживаемости неизвестен. Но ясно, что даже те, кому удалось выбраться, могут получить серьёзные травмы, которые помешают плавать, кормиться и размножаться.

Заглатывание мусора - проблема не менее серьёзная, чем запутывание. Пластик едят животные сотен видов, всех форм и размеров, на поверхности и в глубине океана. Во-первых, потому что отходы часто скапливаются в местах кормёжки. А во-вторых, их очень много: по подсчётам учёных , в 2010 году в океан попало от 4,8 до 12,7 миллионов метрических тонн пластика. Животные-фильтраторы и те, кто питается илом, заглатывают куски пластмассы в процессе питания, а к хищникам - если им удалось не слопать его по ошибке - пластик попадает с телами жертв.

Ещё сорок лет назад у 74% мёртвых птенцов темноспинных альбатросов (Гавайи) находили кусочки пластмассы в кишечнике. Шесть лет назад учёные из Института океанографии Скриппса Калифорнийского университета (Scripps Institution of Oceanography) выяснили, что в северном районе Тихого океана рыба заглатывает от 12 000 до 24 000 тонн пластика в год. Мусор пробовали все семь видов морских черепах и многие беспозвоночные: раки, лобстеры и морские огурцы (последние вообще предпочитают пластмассу привычной еде).

Даже если кусок пластика слишком велик и не по зубам морским обитателям, со временем он распадается на фрагменты, которые можно проглотить. Что животные и пытаются сделать: группа учёных Гавайского университета в Хило в 2013 году обнаружила, что 16% образцов мусора атаковали рыбы, либо путая их с едой, либо намеренно проверяя на съедобность.

Некоторые куски пластика настолько малы, что проглотить их может даже зоопланктон. «Зоопланктоном» называют микроскопических животных, которые обитают у поверхности океана. Обычно они питаются одноклеточными водорослями, но учёные выяснили (и даже сняли на видео ), что эти малютки могут запросто спутать их с мусором. Зоопланктон служит кормом для многих животных (например, лососёвых рыб и китов) и находится у самого начала пищевой цепи, так что съеденная им пластмасса будет передаваться всё дальше и дальше. На другом конце цепочки может оказаться человек.

Пластик не только непросто переварить, он к тому же способен впитывать токсичные вещества: полихлорированные бифенилы (ПХБ), дихлордифенилтрихлорметилметан (ДДТ) и полиароматические углеводороды (ПАУ). Некоторые из них действуют в клетках морских организмов как гормоны, это приводит к нарушению гормонального фона и влияет на способность к деторождению и поведение при спаривании. Например, у морских птиц поедание мусора может вызывать ухудшение выработки стероидных гормонов, задержку овуляции и расстройство органов воспроизводства.

Исследования о влиянии морского мусора на здоровье животных запросто могут напугать. Если есть что попало, это теоретически может привести к голодной смерти (пока желудок забит пластиком, есть не хочется), ранам, внутренним кровотечениям, образованию язв, поражению иммунной системы и вторичной инфекции. Чем дольше мусор остаётся в пищеварительной системе, тем больше вредное воздействие на здоровье. Сколько времени потребуется, чтобы вывести пластик из организма, зависит от природы отходов и от физиологии животного. Для некоторых видов сроки уже известны: проглоченный моллюском мусор остаётся в крови дольше шести недель, крабом - дольше четырёх, лобстером - дольше двух.

Мириам Голдштейн, морской биолог из Института океанографии Скриппса, в интервью изданию IO9 заметила, что учёные могут исследовать содержимое желудка только мёртвых альбатросов. «Мы не собираемся убивать птенцов, чтобы проверить содержимое их желудков», - добавила она. Мириам рассказала, что исследователи встречали живых рыб с пластмассой в желудке. Неясно, страдают ли эти рыбы от недоедания или без особенных проблем выводят мусор с экскрементами. Пищеварительные системы рыб и птиц отличаются, и возможно, то, что вредит одним, неопасно для других. Вот и авторы свежего исследования традиционно предупреждают об опасности заглатывания пластика, но признают, что доказательства его влияния на здоровье морских птиц относительно скудны.

Так что для криков «Мусор убивает океан!» пока недостаточно оснований. Тем более что некоторые животные в пластиковой каше плодятся, размножаются и прекрасно себя чувствуют. Клопы-водомерки рода Halobates - единственные насекомые, которым удалось освоить открытый океан и, судя по всему, не без помощи человека. Учёные выяснили, что с увеличением количества пластиковых частиц в последние сорок лет, увеличилось и число особей Halobates sericeus в Тихом океане. Эти насекомые проводят жизнь в воде, а чтобы отложить яйца, им нужны плавучие объекты - кусочки дерева, перья и ракушки. В 2002 году во время экспедиции исследователи обнаружили 70 000 яиц клопов Halobates sobrinus на четырёхлитровой пластиковой бутылке - насекомые быстро сообразили, что пластмасса им тоже прекрасно подходит, и принялись неистово размножаться.


Водомерка Halobates sericeus . Учёные предполагают, что крупные плавучие объекты привлекают внимание этих насекомых и служат своеобразными «маяками» для особей, готовых к спариванию.

Пока никто не знает точно, к чему приведёт вторжение полчищ водомерок, но яйца насекомых - любимая пища крабов и птиц, поэтому учёные предполагают, что популяции этих видов вырастут. А вот зоопланктона и икры, которыми кормятся клопы, станет меньше. Исследователи опасаются, что баланс экосистемы нарушится, и организмы, живущие на поверхности, будут процветать за счёт животных в толще воды.

Пластиковый мусор прозвали «пластисферой» (по аналогии с биосферой), когда стало известно, что каждый кусочек пластмассы густо населён микробами. На фрагментах из Атлантического океана, величиной от 1 до 5 мм, учёные обнаружили больше тысячи видов, среди них оказались растения, потребители растительной пищи и хищники - полноценная экосистема. Микробы на кусочках пластика генетически отличались и от тех, что плавали на природных объектах - корягах и перьях - и от тех, что жили в океанской воде. Электронные микроскопы помогли разглядеть, что некоторые микроорганизмы гнездятся в трещинах на поверхности: возможно, они способствуют физической деградации пластмассы. Среди колоний микробов оказалось неожиданного много бактерий рода вибрионов. Большинство видов вибрионов безобидны, но некоторые патогенны для рыб, ракообразных, моллюсков или человека. Могут ли бактерии, найденные на кусочках пластика, вызывать болезни, пока только предстоит выяснить.

Мусор не убивает морских животных быстро и бесшумно, как ниндзя, оставляя на воде красивую красную полосу. Он меняет океан - и мы не очень хорошо понимаем, каким образом, и не можем точно предсказать, к чему это приведёт. Это пугает, потому что люди - часть океанической пищевой цепочки, они зависят от существующей экосистемы. Поэтому от кучи пластика в Большом тихоокеанском мусорном пятне и его младших братьях так хочется поскорее избавиться.

Большая океанская урна

Почему бы просто не убрать весь этот мусор? Потому что это сложно, долго и дорого.

Если бы кто-то задумал очистить 1% северной части Тихого океана (а это миллион квадратных километров), арендовал корабль и работал по 10 часов в день, проходя на скорости 20 км/ч, ему бы понадобилось 67 кораблей в год . И стоило бы это от 122 до 489 миллионов долларов - только за аренду судов.

Большое тихоокеанское мусорное пятно очень удобно расположилось далеко от береговых линий всех государств, поэтому никто не спешит брать на себя ответственность. Чарльз Мур утверждает, что очистка пятна разорила бы любую страну, и проверять его гипотезу никто не собирается.

Учёные напоминают, что хотя люди не в силах убрать океанскую свалку, они могут предотвратить попадание туда новых порций пластика. Американский «Комитет по охране океана» ежегодно проводит «Международный день очистки берегов» - интернациональный субботник, в котором принимают участие до девяноста стран. За 25 лет проведения этой акции с пляжей убрали 65 592 401 кг мусора - и это впечатляющее достижение, но оно не поможет избавиться от отходов, которые уже оказались в океане.

20-летний изобретатель и новатор из Нидерландов Боян Слат считает, что все до единого кусочки пластика не удастся убрать никогда. Но ещё в школе он задумался о том, как очистить БТМП и можно ли превратить проблемы в возможности. Пятно постоянно перемещается вместе с течением - почему бы этим не воспользоваться? Можно было бы создать установку, которую водные потоки сами понесут, куда нужно.

Свои идеи Слат изложил на популярной конференции TEDx - и это никого не впечатлило. Он пытался привлечь спонсоров и связался с тремя сотнями компаний, но никто не проявил интереса, и проект зашёл в тупик. Спустя несколько месяцев после выступления Боян Слат начал получать по полторы тысячи писем в день от людей, которые хотели помочь - кто-то очень удачно поделился записью с конференции в интернете. Слат воспользовался моментом, основал компанию The Ocean Cleanup и собрал 80 000 долларов с помощью краудфандинга.


Так будет выглядеть мусоросборочная установка The Ocean Cleanup .

Теперь нужно было проверить, насколько идея состоятельна. Для этого сотня учёных пыталась ответить на пятьдесят вопросов об океанографии, инженерии, экологии, морском праве и финансах. Спустя год вышло расчётно-аналитическое обоснование на пятистах страницах с подробным описанием принципов работы очистного сооружения.

Установка, которую предлагают построить Слат и его команда, состоит из бонового заграждения, которое задерживает пластик, и платформы, куда он поступает. Барьер крепится ко дну таким образом, чтобы морские животные и планктон могли свободно проплыть под ним. Мусор задерживается у бона и перемещается к платформе, где собирается с помощью насосов (для мелких частиц) и конвейера (для средних). Затем из пластика откачивают воду и измельчают его в шредере. Мусор из платформы вывозят на танкере-продуктовозе. Покрыть расходы на проект Боян Слат предлагает с помощью переработки: из пластика можно получать нефть.


Команда Ocean Cleanup учла, кажется, все возможные возражения. Тем, кто беспокоится о судьбе планктона, отвечают, что животные смогут проплыть под заграждением, а даже если погибнут, океан восполнит потерю за семь секунд. В ответ на вопрос «Как убрать отходы с больших глубин?» доказывают, что больше всего пластика - в первых трёх метрах под поверхностью. Чтобы убедиться, что барьер в реальной жизни будет собирать мусор так же хорошо, как на компьютерной симуляции, Ocean Cleanup построили опытный образец и опробовали его возле Азорских островов и у Моста Эразма в Роттердаме. Оба эксперимента прошли успешно.

В конце августа закончилась экспедиция к Большому тихоокеанскому мусорному пятну. Тридцать судов собирали образцы пластика, чтобы определить, сколько отходов предстоит убрать в 2020 году, на финальной стадии проекта. В 2016 Боян Слат сотоварищи впервые спустит очистительную установку в открытый океан недалеко от острова Цусима. Этот пилотный проект будет в 50 раз меньше того, что построят для тихоокеанского пятна - длина плавучего заграждения «всего» 2300 метров.

На конференциях Слат предупреждает: очистка БТМП - только часть решения проблемы. Для того чтобы действительно покончить с пластиком в океане, нужно перекрыть «мусорный поток». Без переработки отходов и субботников по уборке побережья не обойтись, даже если проект Ocean Cleanup окажется успешным. «Всё, что мы можем сделать, - говорит Чарльз Мур, - это остановить загрязнение и дать океану время выплюнуть отходы. Рано или поздно он сможет избавиться от этого мусора, если мы дадим ему шанс».

англ. Eastern Garbage Patch ) или Тихоокеанский мусорный вихрь (англ. Pacific Trash Vortex ) — это свалка мусора на севере Тихого океана, раскинувшееся от западного побережья Северной Америки до Японии. Пятно, фактически, состоит из двух частей: Восточного мусорного пятно, расположенного рядом с Японией, и Западного мусорного пятна, расположенного между американскими штатами Гавайи и Калифорния.
Эти области вращающегося мусора связаны друг с другом по северной части субтропического зоны конвергенции Тихого океана, расположенной в нескольких сотнях километров к северу от Гавайских островов. Зона конвергенции, это где теплая вода из южной части Тихого океана встречается с прохладной водой Арктики, порождая мощные течения, которые действуют как скоростное шоссе, быстро перемещая мусор из одной части океана в другую.

Очертнаия Большого тихоокеанского мусорного пятна на географической карте

Большое тихоокеанское мусорное пятно располагается только северной части Тихого субтропического круговорота. Круговорот представляет собой систему круговых океанических течений, образованных ветрами и силами, создаваемых вращением нашей планеты. Создается он сложным взаимодействием Калифорнийского, Северного экваториального, Японского (Куро-Сиво) и Северного пассатного течений. Эти четыре течения движутся по часовой стрелке вокруг, создавая круг площадью в 20 миллионов квадратных километров.


Течения Тихого океана, формирующие Большое тихоокеанское мусорное пятно

В центре круговорота, как правило, очень спокойно и тихо. Мусор, попадающий во власть этих течений, в итоге, оказывается запертым в этом спокойном центре, как в ловушке. К примеру, пластиковая бутылка из под воды сброшенная у берегов Калифорнии, подхватывается Калифорнийским течением и уносится к югу в сторону Мексики. Около мексиканских берегов, его поймает Северное экваториальное течение, которое понесет бутылку на запад, к берегам Японии. Где бутылку подхватит мощное Японское течение. И наконец, наша бутылка оказывается во власти Северо-Тихоокеанским течением движущиеся на восток. В итоге, наша «путешественница» бутылка оказывается в плену Тихоокеанского мусорного вихря.
С каждым годом количество мусора блуждающего в этом вихре только увеличивается. Ведь основанная масса современного мусора не биоразлагаема. Многие пластмассы, например, разлагаются; они просто разваливаются на множество крошечных кусочков.

Микропластик

Для многих людей, мысль о «мусорном пятне», вызывает в воображении образы остров мусора, плавающих на поверхности океана. На самом деле, эти пятна почти полностью состоят из мельчайших частиц пластика, называемых микропластик. Микропластик далеко не всегда можно разглядеть невооруженным глазом. Даже спутниковые снимки не показывают гигантское пятно мусора. Мусорное пятно похоже на густой суп из облаков микропластика, вперемешку с более крупными предметами, к примеру, старой обувью или частями рыболовных сетей.


«Суп» из микропластика

Морское дно под пятном, также является мусорной свалкой. Океанографы и экологи недавно обнаружили, что около 70% морского мусора погружается на дно.
Пока океанографы и климатологи предсказывали существование мусорного пятна в теории, Чарльз Мур (англ. Charles J. Moore ), капитан гоночной лодки на самом деле обнаружил мусорный вихрь. Мур шел с Гавайских островов в Калифорнию после участия в яхтенной гонке. Пересекая северную часть Тихоокеанского субтропического круговорота, Мур и его команда заметили миллионы кусков пластика, окружающих их корабль.


Чарльз Мур (англ. Charles J. Moore), капитан гоночной лодки на самом деле обнаружил мусорный вихрь.

Морские отбросы

Никто не знает точно, какое количество мусора в Большом тихоокеанском мусорном пятне. Площадь поверхности пятна слишком большая для изучения. Кроме того, не все мусор плавает на поверхности. Плотный мусор может быть подтоплен сантиметры или даже на метры под поверхностью, что делает расчеты количества не возможным.


Плотный мусор может быть подтоплен на сантиметры или даже на метры под поверхностью

80% мусора результат деятельности человека на суше в Северной Америке и Азии. Путь мусора от побережья Северной Америки до мусорного пятна занимает около шести лет, а путь мусора из Японии и других азиатских стран занимает около года.
Оставшиеся 20% содержимого мусорное пятно получает от яхт, морских нефтяных вышек, и больших грузовых судов, выбрасывающих или теряющих мусор прямо в воду. Большинство этого мусора – это 705 000 тонн брошенных рыболовных сетей. Но попадаются и более необычные предметы, такие как компьютерные мониторы и кубики LEGO. Они попадают в воду из морских контейнеров, которые попадают в воду по случайности или из-за кораблекрушения.


Детали конструктора LEGO до сих пор вымывается на берег после того, как 13 февраля 1997 года контейнер Tokio Express с деталями LEGO был сбит огромной волной.

В океан попадает много различных видов мусора, но пластик лидирует по объему, этому есть два объяснения. Во-первых, пластик долговечен, обладает низкой стоимостью, и крайне эластичен из-за чего, он используется все чаще в потребительских и промышленных товарах. Во-вторых, пластиковые изделий не разлагаются, вместо этого они распадаются на более мелкие куски.


Вот что делает с черепахами мусор

Попадая в океан, пластик подвергается мощному воздействию солнца, разрушаясь и распадаясь на мелкие кусочки. Этот процесс называется фотодеградация. В одном квадратном километре мусорного пятна содержится до 750000 частиц микроплатсика. Большая часть этого мусора происходит из пластиковых пакетов, бутылок крышки пластиковые бутылки с водой, и пенопластовые чашки.


Морская черепаха после плавания в мусорном пятне

Морской мусор очень опасен для морской жизни. Например, головастые морские черепахи (лат. Caretta caretta ) принимают пластиковые мешки за медуз, свою любимую еду. А альбатросы, по ошибке, принимают пластиковые гранулы за икру рыб и кормят ими птенцов, которые умирают от голода или поврежденных органов.
Тюлени и других морские млекопитающие подвергаются особому риску. Они могут запутаться в заброшенных рыболовных сетях из скитнических материалов, которые в настоящее время сталои одноразовыми из-за их низкой стоимости. Млекопитающие часто запутываются в этих сетях и тонут, это ужасный феномен, получил название «призрак рыболовства.»


«Призрак рыболовства» — животное, запутывавшиеся в брошенной сети

Морской мусор нарушает пищевые цепочки. Микропластик, скапливаясь у поверхности океана блокирует попадание солнечных лучей, который необходим для жизни планктона. Водоросли и планктон являются наиболее распространенными автотрофами. Автотрофы организмы, которые могут производить свои собственные питательные вещества из кислорода, углерода и солнечного света, являясь вершиной пищевой цепочки.


Морской мусор необычайно разнообразен

Если водоросли и планктон находятся под угрозой, то и вся пищевая цепочка может измениться. Животные, которые питаются водорослями и планктоном, такие как рыбы и черепахи, будет иметь меньше пищи. Если популяции этих животных уменьшится, что будет меньше пищи для вершины пищевой пирамиды, хищников, таких как тунец, акулы и киты. В конце концов, морепродукты становится менее доступным и более дорогим для людей.

Что же делать?!

Поскольку Большое мусорное пятно далеко от береговой линии любой страны, ни одна страна не возьмет на себя ответственность и не предоставит финансирование для его очистки. Чарльз Мур, человек, который обнаружил вихрь, говорит, что полная очистка пятна от мусора «обанкротит любую страну», которая попытается сделать это.
Однако много людей и международных организаций, борются за ограничение роста пятна.


Очистка океана от мусора почти невозможна

Очистка морского мусора это не так просто, как кажется. Многие микропластики имеют размер, как у небольших морских животных. Из-за чего сетки предназначены для сгребания мусора будет ловить вместе с мусором и этих существ. Даже если бы мы могли проектировать сети, что бы просто поймать мусор, размер океанов делает эту работу слишком трудоемкий. Ученные подсчитали, что если задействовать 67 кораблей, то за один год беспрерывной работы, они смогут очистить менее одного процента мусорного пятна.

Многие экспедиции путешествовали через Большое мусорное пятно. Чарльз Мур, который обнаружил пятно в 1997 году, продолжает изучение через свою экологическую организацию, научно-исследовательское общество. Во время экспедиции в 2014 году, Мур и его команда использовали дроны, для оценки загрязнения сверху. Данные собранные с дронов показали, что вес пластика в 100 раз больше, чем считалось до этого. Команда также обнаружила несколько пластиковых островов, некоторые из них более 15 метров в длину.


Во время экспедиции в 2014 году, Мур и его команда использовали дроны, для оценки загрязнения сверху.

Ученые и исследователи утверждают, что только ограничение использования одноразовых пластиковых упаковок и увеличения использования биоразлагаемых материалов поможет, со временем, может уменьшить площадь пятна.

Наверно, мало кто слышал об этом явлении, но это и не удивительно. Человеческому роду свойственно легко забывать о своих ошибках и заметать мусор под ковёр. Так вот, о мусоре – знаете ли вы, что существует Большое тихоокеанское мусорное пятно , оно же Восточный мусорный континент, оно же Тихоокеанский «мусороворот»? Это скопление мусора в северной части Тихого океана. Мусора, созданного, естественно, людьми. В древние времена океан казался бескрайним, за несколько дней пути его было не преодолеть, поэтому дальние берега и воды всегда населялись разными чудовищами. Те времена прошли, белых пятен осталось всего ничего, но человечеству всё ещё кажется, что их планета настолько огромна, что стерпит любое обращение.

Многие учёные бьют в набат, призывая к сокращению выбросов СО 2 , которые, по их мнению, приводят к парниковому эффекту и глобальному потеплению, грозящему затопить водой с растаявших полюсов множество прибрежных регионов. Другие сообщают о проблеме вывода спутников на орбиту из-за скопившегося там огромного количества обломков и отработавших спутников старого поколения. Но немногие обращают внимание на другую опасность – мировой океан уже практически не справляется с миллионами тонн пластикового мусора, который копился там последние пятьдесят лет.

Впервые эту проблему предсказали ещё в 1988 году исследователи из Национального управления океанических и атмосферных исследований в США. А факт существования мусорного пятна был обнародован Чарльзом Муром, капитаном флота Калифорнии и океанологом, чьи статьи описывали это явление. Проплывая Северо-тихоокеанскую систему течений после участия в регате, Мур обнаружил огромное скопление мусора на поверхности океана. Он сообщил о своей находке океанографу Кертису Эббесмейеру, который впоследствии назвал эту область «Восточным мусорным континентом».

Пятно сформировано сложившимися течениями, которые закручиваются вокруг определённой области. Её точный размер неизвестен. Приблизительные оценки площади варьируются от 700 тыс. до 15 млн км² и более, (от 0,41 % до 8,1 % общей площади Тихого Океана). Вероятно, на этом участке находится более ста миллионов тонн мусора. Известно, что пластик очень плохо разлагается, в океане он просто плавает недалеко от поверхности, постепенно разрушаясь физически и дробясь на мелкие фрагменты, но не деградируя химически.

Океанские животные поедают кусочки пластика, путая его с планктоном, и таким образом он включается в пищевую цепочку - если животные не умирают от удушья или голода, наевшись пластика. Помимо прямого причинения вреда животным, плавающие отходы могут впитывать из воды органические загрязнители, включая ПХБ, ДДТ и ПАУ. Некоторые из этих веществ не только токсичны - их структура сходна с гормоном эстрадиолом , что приводит к гормональному сбою у отравленного животного. Последствия этих явлений, то, как они скажутся на экосистеме в целом и на людях в частности, даже ещё не до конца понятно.


К сожалению, пока не существует ни международного признания проблемы (такого же уровня, как, например, соглашения об ограничении выбросов СО 2 в атмосферу), ни проверенных технологий по очистке океана от загрязнений. В 2008 году Ричард Оуэн, инструктор-подводник, организовал Коалицию по очистке окружающей среды (Environmental Cleanup Coalition, ECC), занимающуюся проблемами загрязнения севера Тихого океана. Организация ECC призывает сформировать флот кораблей для расчистки акватории и открыть лабораторию Gyre Island по переработке мусора.

В 2009 году учёным-океанографом доктором Маркусом Эриксеном и его женой Анной Камминс был образован «Институт пяти водоворотов» (5 Gyres Institute). Институт изучает проблемы загрязнения Мирового океана, уже обнаруженные мусорные пятна, а также ищет новые.

В 2014 году группа учёных при поддержке National Geographic девять месяцев бороздила океанские просторы, собирая информацию о загрязнении океана и составляя «пластиковую» карту океана.

В 2014 19-летний Боян Слэт, студент из Технологического университета Делфта, Нидерланды представил систему очистки океана от мусора автономными платформами, которые свободно плавают в океане и отлавливают мусор с помощью наводных барьеров. За три года до этого Слэт занимался дайвингом на побережье Греции, и его очень взволновал тот факт, что в Средиземном море плавает больше пакетов, чем медуз. Он решил посвятить свою жизнь решению проблемы с очисткой океана, и вместе с командой единомышленников провёл всестороннее исследование и собрал на продолжение работ через краудфандинг более $2 миллионов.

Их метод использует природные океанские течения и ветры, которые пассивно несут мусор к платформе сбора. Затем используются твердые плавающие барьеры, чтобы поймать и сосредоточить мусор из океана, исключая риск запутывания рыб и других живых существ, которые случались при сборе мусора другими методами, такими как сети. Хотя метод и не дёшев (на его осуществление требуется порядка 32 млн. евро в год), он во много раз дешевле других предложенных методов очистки.
Добавить метки